Die Erde bebt, wenn die Eskadron der Kranzreiter zum Galgen galoppiert. In den darauf folgenden Stunden wird sich in der Moorarena am Sonntag, 23. Juli, entscheiden, wer als Sieger beim traditionellen Hahler Kranzreiten übrig bleibt und neuer Präsident wird – und damit die Nachfolge von Vorjahressieger Götz Riechmann antritt.

Das Kranzreiten wird in Hahlen seit mindestens 1874 ausgetragen

Das Hahler Kranzreiten – dieses Mal am 22. und 23. Juli – ist nicht nur ein Reiterwettkampf, es ist auch eines der wenigen großen Zeltfeste in der Region. Eingeläutet wird das Kranzreiter-Wochenende im Festzelt am Kirchweg seit Jahren bereits Freitags mit Darbietungen der Plattdeutschen Laienbühne Hahlen. Dieses Mal also am 21. Juli. Und gespielt wird ab 20 Uhr der Schwank „Piepen för däi Päre“ – somit genau passend fürs Kranzreiten.

Mit den Party-Abenden geht es dann am Samstag, 22. Juli, los: Um 20 Uhr beginnt im Festzelt der große Tanzabend mit der Band Tänzchentee. Das „hervorragende Volkskunstkollektiv“ steht für gute Musik mit viel Witz und Spaß. Für die Kranzreiter und interessierten Gäste heißt es vorher aber noch: Antreten zum Appell. Dies erfolgt um 19 Uhr auf dem Dorfplatz. Per Fußmarsch wird dann der alte Präsident für den Tanzabend abgeholt.

Der Höhepunkt des Kranzreiter-Wochenendes ist der Wettkampf am Sonntag, 23. Juli. Das Programm für die Eskadron beginnt um 12 Uhr mit dem Antreten zu Pferde auf dem Dorfplatz. Der anschließende Festumzug endet in der „Moorarena“. Hier beginnt unverzüglich das sogenannte Flaschenreiten.

Wie beim Kranzreiten gilt auch beim Flaschenreiten, dass von einem galoppierenden Pferd gesprungen werden muss. Besonders für die weniger erfahrenen Reiter ist der Vorwettkampf hilfreich, da ansonsten nicht für das Kranzreiten geübt werden kann. Wer beim Kranzreiten schließlich am höchsten springt und am häufigsten den Eichenlaubkranz aus seiner Halterung reißt, wird Präsident und eröffnet am Sonntagabend im Festzelt mit seiner Erwählten den Reiterball. Hierfür spielt dann die Party-Band A-Dur auf.

Obwohl alljährlich mehrere Tausend Zuschauerinnen und Zuschauer zum Kranzreiten kommen, nimmt der Verein traditionsgemäß keinen Eintritt beim Reiterwettkampf. Um auf seine Kosten für die Beschaffung und Entsorgung des Sägemehls, Bereitstellung von Sanitätern und verschiedenes mehr zu kommen, werden von den Reitersleut´ aber wieder Spenden gesammelt.

An diesem Konzept wird auch beim Kranzreiten im 96. Jahr festgehalten. Kranzreiten werden in Hahlen allerdings schon deutlich länger durchgeführt. Laut Ingo Meyer, Vorsitzender des Kranzreitervereins, gibt es Belege dafür, dass es den Reiterwettkampf mindestens seit dem Jahr 1874 in Hahlen gibt. Damals waren die Initiatoren in der Regel Gastwirte. Um das Kranzreiten in Hahlen dauerhaft zu erhalten, gründete sich hier im Jahr 1921 der Kranzreiterverein. Er richtet seither das Kranzreiten regelmäßig aus . Ihm ist es zudem zu verdanken, dass der einst auch in anderen Dörfern durchgeführte Reiterwettkampf für die Dorfjugend nach dem Zweiten Weltkrieg in Hahlen wieder auflebte und heute alljährlich tausende Zuschauer aus nah und fern anzieht.

Wer bereits an den Vorbereitungen zum Hahler Kranzreiten interessiert ist, sollte sich auch Samstag, 15. Juli, vormerken: Auf dem Dorfplatz haben dann die Reiter ab 18 Uhr die Gelegenheit, vor dem Wettkampf die Hufe ihrer Pferde vom Fachmann auf Vordermann bringen zu lassen. Besonders für die jüngeren Zuschauer ist es immer wieder interessant zu beobachten, wie Pferdehufe sich mit einem Messer bearbeiten lassen, ohne dass das Tier Schmerzen verspürt. Ferner gibt es für die Kinder kostenlose Kutschfahrten. An diesem Tag wird zudem ausgelost, in welcher Reihenfolge die in diesem Jahr erwarteten mehr als 20 Kranzreiter starten. Nur die Nummer Eins ist schon jetzt vergeben. Diese erhält automatisch der noch amtierende Präsident.

Wagemutig springen die Hahler Kranzreiter vom Rücken ihrer galoppierenden Pferde ab.

 

 

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